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real party-in-interest 案例討論

real party-in-interest 案例討論
- RPX Corp. v. VirnetX Inc.(P.T.A.B.2014)

潘榮恩 主任

什麼是real party-in-interest - 案例討論RPX Corp. v. VirnetX Inc.?這件又是一件因為真正利害關係人不實而終止IPR程序的案例。

IPR請願書中須列舉真正的利害關係人,這似乎只是一個程序上揭露的要求,卻也是左右IPR整件案子是否成立的要件之一,比如先前曾討論一些有關利害關係人(party in interest)的案例:
特別是,提出此次IPR請願(IPR2014-00171)的請願人RPX Corp.是一間NPE(non-practicing entities),成立宗旨是協助被patent troll威脅的人。不過,這類公司仍是有"背景"的公司,這件案例就是涉及提出IPR請願的人應該要誠實揭露真正的利害關係人,就是RPX Corp.背後的藏鏡人:Apple Inc.

案例資訊IPR2014-00171:
請願人:RPX Corporation
專利權人:VirnetX, Inc. and Science Application International Corporation
系爭專利:US6,502,135

IPR請願書中強制性通知中所揭示的真正利害關係人:

 


 

專利權人在提出回應時,同時提出探索程序(discovery),其中即針對本IPR案的真正利害關係人提出質疑,質疑RPX Corp.與Apple Inc.的關係,要求透過探索程序調查RPX與Apple的關係。

 


 

這顯然是因為此次專利權人曾經遭遇Apple對其專利所提出的多件IPR所作出的反應,認為Apple主導這些IPR程序,因此PTAB發現RPX與Apple之間有著共同的利害關係,於是設定時間,要求在有限度內容下進行探索。

 

 

經雙方提出相關資料後進行會議,PTAB同意進行探索,指示RPX對此疑慮提出相關回應,以及要求Apple進行釋疑。


最後,即便RPX認為當中有保密的資訊,但是PTAB決定這關乎公眾利益,PTAB終止此IPR程序,理由之一就是經探索得到Apple Inc.為此IPR請願程序中未具名的利害關係人,顯然是認為Apple有對此IPR提出指示以及主導程序。

"In our Decision Denying Institution (Paper 49), we determined that Apple Inc. ("Apple") was an unnamed real-party-in interest in this proceeding."

 

 

其中涉及的機密文件(RPX與Apple合約)與公眾利益之間的平衡,PTAB其實並未權衡這些利害關係,但仍已經表示RPX與Apple的利害關係。

 


涉及法條:
35 U.S.C. 315 RELATION TO OTHER PROCEEDINGS OR ACTIONS

(b) PATENT OWNER'S ACTION.--An inter partes review may not be instituted if the petition requesting the proceeding is filed more than 1 year after the date on which the petitioner, real party in interest, or privy of the petitioner is served with a complaint alleging infringement of the patent. The time limitation set forth in the preceding sentence shall not apply to a request for joinder under subsection (c).
資料參考:
http://www.law360.com/articles/548079/a-definition-for-ipr-real-party-in-interest

 
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